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新托福作文特点浅析

# 写作 # 题型介绍 # 真题解析

发布时间:2019-04-15 成都澎博英语

自2006年新托福在中国实行以来,其写作单项以综合和独立作文各一篇的考查形式,为传统的学术类写作增添了一点小清新范儿。和老对手IELTS的写作相比,IBT Writing对中国考生而言,可谓是看似熟悉却又几分陌生,几多相似却又暗藏不同。现就对新托福写作两篇作文测试的特点进行几点剖析:

     “独立写作”是典型的“四化”


  1.遣词造句常态化

  对于新托福独立写作的用词要求,一个很明显的倾向就是“准确常见”。因为只有常见的词汇,才能最直观地让读者了解作者的思路,才能最直白地表达作者的所思所想。以官方指南第三版中一篇满分作文的开头段为例:There are certain considerations or factors that everyone takes into account in a relationship. People may look for honesty, altruism, understanding, loyalty, being thoughtful etc! Everyone would more or less wish that the person she\he is dealing with has some of these virtues above. Putting them in an order according to their importance, however, can be very subjective and relative. 本段并没有任何生僻词和句式磅礴的句子,但每个单句的意思都清晰直白,整段的行文也通顺流畅。其实,用词的准确性很大程度上就看这个词的常见度,因为正是某个词能够准确直白地表明某个意思,这个词才会常用。试想在现代中文写作中, 一个心智正常的中国人不会把“去洗手间”写成“出宫”,不会把“吃饭”换成“用膳”,因为“出宫”和“用膳”已经脱离了现代中国人的常态词汇表,因此就不能给人直白清晰的印象了。

  又来2009.05.30的新托福考题:Young school children (age five to ten) should be required to study art and music, in addition to math, language, science and history; 类似的一道雅思考题: Schools should teach children the academic subjects which have a relationship with their future careers, so other subjects like music and sports are not important. To what extent do you agree or disagree? 雅思考题只是笼统地说“subjects which have a relationship with their future careers”, 有些烤鸭们可能还会花时间去纠结到底哪些科目跟以后就业相关,而豁达的新托福考题不仅直接列出了科目的明细,还划定了children年龄的范围!


  2. 话题范围生活化

  大打学术旗号的雅思考试会冷不丁地冒出“犯罪类”,“动物类”甚至“国际援助”相关的考题。这些脚踩莲花头戴光环的“道义文明类”考题着实过于文艺范了点。而IBT Writing出题范围却主要集中在探讨生活问题上。有关于是否“子承父业”的:Do you agree or disagree with the following statement? It is better for children to choose the jobs similar to their parents (20100106);纠结是做“普通青年还是文艺青年”的:Do you agree or disagree with the following statement? In order to succeed, you should be more like others than be different from everyone else (20100207); 探讨“要钱还是要命”的: A job with more vacation time is better than a job with high salary but less vacation time (20090227); 是“保守还是奔放”的: People should take a secure job immediately when finding one instead of waiting for the job that they find more satisfying (20100612); 八卦“富人高不高兴”的: People who do not have to work because they have enough money are barely happy(20071103); 甚至还有更鸡零狗碎的新托福题目:“布置作业”的: Teacher should assign homework for students every day (20080427);这些考题看似非常琐碎, 但的确是地球人都会拉的家常,非常符合美国人重视在实践中求知,而不喜欢探究高深理论的个性。显然,以生活实践作为分析对象,是新托福作文的一大特点,也折射出新托福作文重在考查学生论述实际生活问题能力的侧重点。


  3. 例证要求具体化

  来看ETS满分范文集中一篇作文的节选: However, job security tends to lead to decreased productivity. In general, employees who are certain that they can never lose their jobs tend to work less efficiently, thereby contributing to an overall reduction of productivity in the company. A common example all over the world is that of civil servants. In Thailand, for example, many government workers are so indolent that it can take days or months for something to be finished that should only take a few days. It is not uncommon to walk into a government office and see employees filing their nails, making personal calls on the telephone, taking three-hour lunches, or surfing the Internet for fun. 不难发现,斜体部分只是抽象的泛泛而谈,缺乏说服力。而后面所附关于泰国的例子有效地细化了前面的因果推理,增加了文章的可信度。

  翻阅很多满分或者高分范文不难发现,新托福作文的论证更加偏重生活实际,而不太喜欢撇开事实去空洞地抽象说理。想拿托福独立写作高分的同学,建议多结合自己生活中经历的事情作为事实论据(当然,如果能以被美国公众所熟知的名人和社会潮流为例,就更好了),这样容易使作文有真情实感,也容易写具体。下面看一个具体化的实例:

  Going abroad for study can cultivate the independence of students. To be specific, students who study abroad have to deal with a wide range of difficulties all by themselves, which will put them at a big advantage in solving problems in future lives. 在这个论述中,斜体部分显然是过于空洞的大谈道理; “a wide range of difficulties” 到底是哪个困难? “a big advantage in solving problems”具体是什么优势? 这些概念都应该再具体化。


  4. 评分标准宽容化

  新托福的独立写作并不算严格意义上的学术写作。ETS允许在不影响阅读的前提下有拼写打字和标点错误,甚至部分语法错误(满分范文也如此);不少满分作文中出现don’t和shouldn’t等缩写形式,还使用了疑问句、反问句和感叹句这类口语中抒发情感的句型,甚至还可以使用与题目相关的谚语。关于人称的使用,官方满分作文也经常在意义表达正确的前提之下使用I, we, 甚至you这些比较主观的人称代词。可见,新托福独立写作只侧重把生活常理表达论证出来,达到交流理解的目的。在不影响篇章理解的前提下,完全允许犯一些无关痛痒的语言错误。考生在平时练习和考试的时候应该把侧重点移至“如何用常见词汇准确地表达单句话的意思”,“如何实现句子与句子之间思路上的联系”以及“如何具体化空洞的概念”三个层面上,而不应该花时间机械的堆砌华丽的辞藻和浮华的长句。


  综合写作是标准的“四有”

  与老托福相比,新托福写作部分最显著的改革就是增加了综合写作项目(要求考生先用3分钟阅读一段学术文章,然后再听一段和阅读文章内容相关的听力文章,最后在20分钟内将两篇文章之间的关系用书面写作的方式表达出来)。综合写作的考查其实是直接正对考生日后在国外的留学生活:考生要学会分辨和表达课前所参阅书本中的内容和教授上课的讲解内容之间是支持还是相悖。要考好综合写作,必须具备以下四种能力:

  1. 有改写转述(Paraphrasing)的能力

  与独立写作不同,综合写作不是可以让同学随意发挥的生活话题,而是取材于真实美国大学课堂中的学术内容。在写作时不能发表任何个人观点,而只是就阅读和听力内容进行比较及重述。考生不能完全照搬阅读文章中的措辞,同时又不可能还原录音中的文字(听力再好,记忆再好的同学也不可能一字不差完全还原听力中的观点),因此必须具备改写和转述阅读材料和讲座录音中内容的能力。简单地说,改写主要有两个方面:单词的同义改写和句子的语法改写。前者包括同义词改写、词性改写;而后者主要涉及词序改写和语法转换。

  2. 有分析总结(Summarizing)的能力

  对于题目中的阅读和听力材料,尤其是听力,考生需要在很短的时间内分析提炼其中的重点信息。由于综合作文涉及的题材都是学术文章,在归纳方面是有规律可循的。由于学术文章的内容和结构往往有很好的逻辑性,文章的首句一般都会提出该文讨论的对象,并紧跟其后提出文章的主题,而接下来会围绕主题展开细节性讨论(一般都是三个要点及其论证细节)。在论证段落中,文章多采取归纳式(先进行论证或举例,后总结观点)或讨论式(以主题句开头,后面进行论证或举例)。同时,表示转折、因果和总结性的连词对于掌握阅读材料的重点信息和结构有很大的帮助。其次,对于听力材料考生应该将听力重点放在判断听力文章观点和阅读文章观点之间的比较上,弄清楚是互相支持还是互相对立,以及支持或对立的观点分别用哪些实例来证明(现在一般几乎全考的是对立观点,方向已经很明朗了)。

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